La légende de Ronnie HELLSTRÖM

Ronnie Hellström a traversé les années 70 en protégeant les buts de l'équipe de Suède, ses trois participations aux phases finales des coupe du monde 1970, 1974 et 1978 en sont un excellent témoignage. Un autre, et il le porte sur lui, sont ces favoris sur le côté et sa magnifique moustache, Hellström est un viking version Woodstock. Ses rouflaquettes n’ont rien a envié à celles de son contemporain Joe Cocker. Et pourtant derrière les moustaches épaisses se cache un gardien grand par le gabarit (190 cm pour 83 kg) mais surtout par le talent, doté de réflexes étonnants. Elu meilleur gardien du monde lors de la coupe du monde 1974 (RFA) mais aussi celle de 1978 (Argentine) il surclasse son époque et ses alter-égos tels que Dino ZOFF ou encore Sepp MAÏER. Le monde du football ne tarit pas d‘éloges sur le portier suédois, Jupp Derwall l'ex sélectionneur ouest-allemand le considérait comme le tout meilleur au monde. L’ancien sélectionneur français et ex-capitaine du FC Nantes Henry Michel disait de lui "HELLESTROM, dans un grand jour stoppe même les billes". Ronnie Hellström débute sa carrière dans le club d'Hammarby IF en Suède à 17 ans. Il restera 8 saisons dans le championnat de Suède qui est amateur à l’époque. Son destin change en 1974 en Allemagne. La Suède réalise un mondial brillant grâce aux exploits d‘Hellström !! Au 1er tour, la Suède fait match nul 0-0 contre la Bulgarie puis enchaine un autre 0-0 face aux grands « oranje » de Cruyff et Neeskens (voir article sur la Grande Hollande de 1974). Hellström multiplie les parades pour garder sa cage inviolée.

Lors du dernier match décisif, la Suède l’emporte 3-0 face à l’Uruguay, Hellström intraitable emmène son pays au second tour en gardant ses cages inviolées ! Au second tour, Hellström, n’empêche pas la Suède de perdre face aux futurs champions du monde ouest-allemands, mais Hellström a impressionné le monde entier et sans aucune contestation il est élu meilleur gardien du mondial allemand. Et son statut d’amateur ne laisse pas indifférent les clubs de Bundesliga. C'est le F.C Kaiserslautern qui rafle la mise. Hellström se plaira en Rhénanie car il restera 10 saisons terminant sa carrière dans le championnat allemand à 35 ans. Si le FC Kaiserslautern n’a jamais été candidat au titre pendant l’ère Hellström, le club finit régulièrement aux premières places qualificatives pour l’Europe et échoue deux fois en finale de la coupe d’Allemagne. Sur le plan individuel, en revanche Hellström empile les honneurs et les distinctions. Elu à plusieurs reprises meilleur gardien de Bundesliga, il est également élu 3 fois de suite meilleur gardien européen (1977, 1978, 1979). A titre de comparaison, un seul gardien a reçu ce titre plus de trois fois, le grand Lev YACHINE (à 9 reprises le concernant !). Ronnie Hellström figure parmi les plus grands portiers de l'histoire du football. Pour apprécier les qualités incroyables de ce gardien voici une vidéo impressionnante de quelques-uns de ses grands arrêts lors du mondial 1974 :


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