Le jour où les Red Devils atomisèrent 9-0 Ipswich

4 Mars 1995, Manchester United reçoit Ipswich Town à Old Trafford sans Eric CANTONA. En effet, le français qui, quelques semaines auparavant, venait de jouer au Kung-Fu avec un supporter de Crystal Palace vient de voir la sanction de tomber : 7 mois sans jouer ! En attendant donc, Canto a été désigné par Sir Alex Ferguson pour dispenser ses conseils techniques et tactiques aux futures vedettes de Manchester United "J'ai discuté avec Eric de ce qu'il pourrait faire pendant sa suspension, a expliqué Ferguson, et je sais qu'il s'intéresse beaucoup à l'entrainement et au travail de la communauté". Malgré son activité, les médias britanniques continuent sans cesse d'évoquer dans leurs colonnes l'incident à Selhurst Park. Mais c'est à Manchester même que les dirigeants vont le plus s'énerver du traitement du coup de pied de Canto. En effet Red-News un fanzine non-officiel mais très populaire à Manchester (ah le temps d'avant les blogs) va commercialiser des tee-shirts sur lesquels sont imprimés des crampons sur le torse avec la légende suivante "J'ai rencontré Cantona". Les tee-shirts se vendent comme des petits pains. Mais Ken Merret, secrétaire général de Manchester United voit aussi rouge que le maillot des Red Devils ! Il considère que ce produit "glorifie" l'attitude du français, qui reste le chouchou des supporters "Nous n'appréçions pas la vente de ces tee-shirts. Nous pensons qu'ils ne peuvent qu'aggraver la situation. Que faire d'autre à part ne pas les recommander à nos supporters ?". En effet si Cantona a été suspendu par la fédération anglaise il doit encore passer devant la justice pour son coup de pied et les dirigeants mancuniens ne veulent pas mettre de l'huile sur le feu à quelques jours de la comparution du King devant les tribunaux (il sera condamné à plus de 100 heures de travail d'intérêt général auprès des jeunes footballeurs). Si sans Cantona, M.U a eu du mal à s'imposer après le match de Crystal Palace, l'annonce de la suspension a eu un effet positif sur ses coéquipiers. En effet ce 4 mars 1995 donc face à Ipswich Town, les Red Devils vont faire oublier leur défaite du match aller (3-2) et établir un nouveau record en Premier League avec une victoire 9-0. La plus grosse victoire de Manchester de son histoire en championnat. Andy COLE avec 5 buts établit aussi un nouveau record (qui sera égalé ensuite par Alan SHEARER, Jermaine DEFOE et Dimitar BERBATOV mais jamais dépassé). Sir Alex FERGUSON après la rencontre dira : "Notre performance approchait de très près la perfection". Kenny DALGLISH le manager de Blackburn lui est moins enthousiaste et bien plus pragmatique "Que l'on s'impose 1-0 ou 9-0, la victoire ne vaut que 3 points" et quelque part il aura raison car c'est son équipe de Blackburn qui sera champion en fin de saison (voir le sujet Blackburn 1994-95). En attendant voici le résumé complet de la plus grosse raclée que Manchester United ait jamais infligé en championnat. Supporters d'Ipswich vous pouvez sortir car ça fait mal au sphincter. A Noter que le public d'Old Trafford au coup d'envoi chante "Ouh Ha Cantona"....



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