Before his coaching career : Paul LAMBERT

Paul Lambert is a Scottish professional football player. Lambert played midfielder and won numerous honours as a player, winning the Scottish Cup with St. Mirren as a 17-year-old, the UEFA Champions League with Borussia Dortmund, all the Scottish domestic honours with Celtic and 40 caps for Scotland. Lambert was born in Glasgow, but moved to Linwood, Renfrewshire when he was a child. He played for Linwood Rangers Boys' Club before entering the professional game with St. Mirren in 1985. With St Mirren the 17-year old Lambert won his first senior winner's medal courtesy of the 1987 Scottish Cup Final. Saints beat favourites and that season's UEFA Cup Finalists, Jim McLean's Dundee United, in what turned out to be the last time the Scottish Cup was won by a team composed entirely of Scottish players !! Lambert played with St Mirren for eight years.

In September 1993, Lambert moved to Motherwell. For the 1994–95 season, Lambert and Motherwell went one place better finishing league runners-up, the club's highest finish since 1933–34 with Alex McLeish as new manager. The club also had qualified for a place in UEFA Cup. After eliminating Faroese opponents, HB Tórshavn, Motherwell were drawn against Borussia Dortmund, managed by Ottmar Hitzfeld. Drawn away in the first leg, Motherwell lost to a solitary goal by Andreas Möller in the 58th minute. In the second leg, Motherwell were still in the contest, until Karl-Heinz Riedle scored twice in 10 second half minutes. However the next season Lambert was signed by a manager and club he had played against for Motherwell in the UEFA Cup, Ottmar Hitzfeld of German Bundesliga side Borussia Dortmund. Hitzfeld deployed Lambert as the team's defensive midfielder. In the 1997 UEFA Champions League Final against Juventus, he played in midfield to quell the influence of Juve's French playmaker Zinedine Zidane. Lambert's cross also set up Karl-Heinz Riedle's opening goal. Dortmund won 3–1. Lambert's contribution has since been suggested as a man of the match performance.

He became the first Scottish player to win the European Cup with a non-UK team. Lambert's performance in the semi-final elimination of Manchester United was praised in the autobiography of Roy Keane. And by the way it was when he was at Dortmund and in the 1998 FIFA World Cup qualification campaign that Lambert started to appear as a regular scottish international player. Everybody remebers his impressive performance when He played in the 1998 FIFA World Cup, as the Scots lost 2–1 to Brazil at the Stade de France in the tournament's opening match. In November 1997, after just over a year playing in the Bundesliga he moved to The Celtic. During his time with Celtic, he won four Scottish Premier League titles, two Scottish Cups, two Scottish League Cups and was Scottish Football Writer's Player of the Year in 2002. Lambert captained the side that reached the 2003 UEFA Cup Final in Seville. Lambert's team were drawing 2–2 after 90 minutes but lost 3–2 after extra time to Jose Mourinho's F.C. Porto. On 15 November 2009 he was inducted into the Scottish Football Hall of Fame

Paul LAMBERT est un footballeur écossais qui jouait au milieu de terrain. Au cours de sa carrière il a gagné de nombreux trophées ainsi que de nombreuses distinctions individuelles. De la coupe d'Ecosse à l'âge de 17 ans avec St-Mirren à la Ligue des Champions avec le Borussia Dortmund en passant par de nombreux trophée nationaux avec le Celtic, cet international aux 40 sélections a connu une riche carrière. Si Lambert est né à Glasgow, ces parents déménagent quand il est gamin à une cinquantaine de bornes de sa ville natale. C'est dans ce bled de Linwood qu'il apprend ses gammes et ce très rapidement car il est engagé par St-Mirren alors qu'il n'a que 15 piges. A 17 ans il remporte son premier trophée professionnel, lorsque pour l'édition 1987 de la Scottish Cup, St-Mirren crée la  sensation en battant l'archi favori et récent finaliste de la coupe de l'UEFA, Dundee. Ce fût la dernière fois de l'histoire qu'une équipe remporta la coupe d'Ecosse en alignant 11 écossais sur le terrain. Lambert évoluera 8 saisons avec son club de St-Mirren avant d'aller voir ailleurs à Motherwell plus habitué à jouer la coupe d'Europe.

En 1994-95, Lambert et Motherwell terminent deuxième du championnat, la meilleure performance du club depuis la saison 1933-34. Le club est alors entrainé par un tout jeune entraineur, Alex MCLeish et comme de bien entendu, dispute la coupe de l'UEFA la saison suivante. Après avoir passé deux tours, Motherwell affronte le Borussia de Dortmund en 1/8ème de finale. La confrontation est âpre et Motherwell ne cède qu'au match retour sur un doublé de redoutable Karl-Heinz RIEDDLE. Mais la prestation de LAMBERT ne passe pas inaperçu et l'été suivant, il débarque en Bundesliga, sur la volonté d'Ottmar Hitzfeld, le manager du Borussia qui voulait à tout prix l'avoir dans son équipe après cette confrontation épique en UEFA. Hitzfeld fai de LAMBERT sa sentinelle du milieu de terrain, place juste devant la défense emmenée par le ballon d'or Matthias Sammer. Le match de sa vie sera bien entendu la finale de la ligue des champions 1997 face à la Juventus de Turin. Son rôle était de museler le meneur de jeu d'en face qui n'était autre que Zinedine Zidane, outre une victoire 3-1 des allemands qui prouve que Lambert a bien fait son job, l'écossais s'est permis aussi le luxe ce soir-là d'être impliqué dans le premier but du match toujours signé Karl-Heinz RIEDDLE. La performance de LAMBERT ce soir-là est énorme.

Il devient le premier joueur écossais à remporter la plus prestigieuse des coupes d'Europe avec une équipe non britannique. Mais sa performance ne demi-finale face à Manchester fût tout aussi remarquable à tel point que Roy KEANE lui-même fut impressionné par son adversaire, et le décrit comme l'un des tous meilleurs joueurs contre lequel il a évolué dans son autobiographie. En toute logique c'est au même moment qu'il devient un des piliers de l'équipe nationale. Et tout le monde se souvient de son match de fou face au Brésil lors de l'ouverture de la coupe du monde 1998 où l'Ecosse ne s'inclinera que 2 buts à 1 au Stade de France. A cette époque il était déjà au Celtic, car il ne restera qu'une année en Allemagne, le temps de gagner la ligue des champions et de revenir au bercail. Il restera au Celtic jusqu'en 2005 et remportera 4 championnats, 2 coupes d'Ecosse et deux coups de la ligue. En 2003 il sera finaliste de la coupe de l'UEFA, il sortira alors que le score sera de 262 mais ce soir-là le Celtic s'inclinera 3-2 face au Porto entrainé par José MOURINHO. Paul LAMBERT sera élu joueur de l'année en Ecosse en 2002 et en 2009 il sera introduit au Hall of Fame du Football écossais, sorte de Panthéon des vieilles gloires du foot made in Scotland.

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