UK Football Team - Brighton & Hove Albion FC 1980

Dans cette rubrique on ne va pas parler que des plus grandes équipes et parfois les exploits sportifs ne se résument pas à des titres de champion ou des victoires en finale de FA Cup. Pour les Seagulls (les mouettes  surnom de l'équipe de Brighton & Hove Albion), la saison 1979-80 restera à jamais historique. Car à la fin de l'exercice 1978-79 quand les mouettes finirent vice champion de division 2, cela voulait dire que pour la première fois depuis sa création en 1901, le club de Brighton allait connaitre les joies des samedi après-midi en First Division. Mais tous les spécialistes promettaient alors l'enfer et le début de championnat n'allaient pas leur donner tort. Première journée et une raclée 4-0 à la maison face à Arsenal. La saison des Seagulls commencent avec 3 défaites en 3 journées. Si le club sort un peu le nez de l'eau en septembre avec ses premier succès, le mois d'octobre est catastrophique (en fait jusqu'à mi-novembre). En 6 journées Brighton, ne réussit qu'un match nul contre 5 défaites et devient la lanterne rouge, chez les bookies, la cote de la survie des mouettes au sein de l'élite est au plus bas. Et pourtant c'est quand le club sera au plus bas qu'il va surprendre le plus tout son monde. 

Pendant les fêtes de fin d'année, les Seagulls enchaînent 3 succès de rang qui vont enfin lancer leurs saison alors qu'on entame juste la phase des matchs retour, comme quoi il n'est jamais trop tard pour bien faire. Une victoire 3-1 chez les Wolves, un 3-0 face à Crystal Palace (l'équipe de Terry Venables était alors la révélation de l'année) puis un succès 4-1 face à Manchester City, le tout dans la même semaine entre le 21 et 29 décembre 1979. 1980 sera beaucoup plus serein pour Brighton & Hove Albion qui sauvera sa peau à quelques encablures de la fin du championnat et fait la fortune de ceux qui avait misé une pièce sur les mouettes quelques mois plus tôt. Brighton & Hove Albion restera quatre saison en First Division et descendra en 1983, paradoxalement l'année où le club réalisera peut être son plus grand exploit, en se hissant en finale de la FA Cup face à Manchester United. Les Seagulls s'inclineront face aux Red Devils mais ceci est une autre histoire. En attendant voici l'équipe de Brighton & Hove Albion FC lors de la saisn 1979-80 by Panini :


Eric STEELE

Chris CATTLIN

Andy ROLLINGS

Mark LAWRENSON

Gary WILLIAMS

John GREGORY

Brian HORTON

Paul CLARK

Peter O'SULLIVAN

Malcolm POSKETT

Gerry RYAN

Peter SAYER

Peter WARD

Teddy MAYBANK

Alan MULLERY (manager)

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